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Google Helpful Content Update : la mise en avant du contenu utile

Article publié le 29 août 2022
Google Helpful Content Update : la mise en avant du contenu utile

Une nouvelle mise à jour est en cours chez Google ! Elle vise à favoriser le contenu "helpful", c'est-à-dire le contenu utile, informatif et pertinent pour les besoins des utilisateurs. Mais tous les algorithmes et filtres de Google ne travaillent-ils pas déjà en ce sens ? Comme pour toutes les mises à jour Google, le staff officiel reste muet sur la recette exacte de cette update, ainsi que la manière dont elle va impacter le contenu futur et celui déjà en ligne.

Un "nouveau" signal de qualité pour les moteurs de recherche, pas si nouveau que cela

Chez SEMJuice, on interprète ce type de mise à jour comme une confirmation des valeurs que nous cherchons à mettre en avant : la pérennité des stratégies SEO est largement assurée par la qualité du contenu et le naturel des techniques déployées. Jouer le naturel, "dans les clous" de Google est une stratégie pérenne.

De nouvelles raisons d'être sanctionné ?

Le contenu de mauvaise qualité est déjà une raison d'être sanctionné par Google. Il s'agit d'une mise à jour qui renforce l'accent mis par Google sur la qualité du contenu et son utilité pour les utilisateurs. La différence ici, c'est que l'ensemble du site peut être pénalisé pour quelques pages moins qualitatives... D'où l'importance de bien réfléchir à sa stratégie de contenu.

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Helpful Content, un critère tout de même pondéré

Il n'est pas nouveau que Google accorde de plus en plus d'attention au contenu, bien au-delà de la simple optimisation des balises et des mots clés.

Ce qui semble changer avec Helpful Content, c'est le calcul d'une "proportion" de contenu jugé moins utile, donc la pondération des effets de la mise à jour sur le site concerné.

Il est encore tôt pour le dire, mais on pourrait imaginer une sanction proportionnelle à la quantité de contenu "inutile" d'un site web, par exemple. Reste à savoir exactement comment cet algo définit un contenu utile ou non, et dans quelles proportions.

Attention : Google Helpful Content Update est une mise à jour sitewide

En pratique, si une page présente du contenu de faible qualité, ou si elle n'est pas pertinente pour les besoins de l'utilisateur, elle sera automatiquement affectée par cette mise à jour.

Pages concernées et site entier

Si pour certains algos de Google, seules les "mauvaises" pages d'un site web sont à déclasser en raison de leur mauvaise qualité, d'autres ne font pas dans la dentelle. Avec les algos dits "sitewide", c'est tout le site qui va souffrir de la présence d'une ou plusieurs "mauvaises" pages.

En cas de sanction, c'est donc l'ensemble des pages du site qui sont affectées, même si vous n'avez qu'une seule page web concernée. Helpful Content fonctionne donc comme Panda, déployé en 2011.

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Une mise à jour déployée progressivement

La mise à jour "contenu utile" de Google a été déployée le 25 août 2022. Cette mise à jour a été annoncée le 18/08 et est en cours de déploiement à l'international, à l'heure où nous écrivons cet article.

Elle va donc impacter les contenus anglophones dans un premier temps, mais les contenus francophones vont très rapidement suivre. Si vous n'avez pas misé sur le naturel, il vous reste peu de temps pour anticiper !

Un algo évolutif

Comme tous les algorithmes machine learning (IA), les algorithmes de Google sont en constante évolution. Ils prennent automatiquement en compte de nouveaux paramètres et deviennent de plus en plus précis au fil du temps.

Pour l'instant, nous ne connaissons pas encore tous les effets de cette mise à jour, mais ce qui est certain, c'est qu'elle aura un impact sur les stratégies SEO qui jouent trop sur le court terme.

Pourquoi Google a t-il lancé cette mise à jour "contenu utile" (Helpful Content) de son algorithme ?

Cette mise à jour s'inscrit dans la volonté de Google de lutter contre le SPAM sur le web, et d'améliorer son expérience utilisateur.

Améliorer l'expérience utilisateur

En favorisant les contenus "utiles", Google souhaite avant tout améliorer l'expérience de ses utilisateurs sur le web. Logiquement, si les résultats renvoyés par son moteur de recherche sont de meilleure qualité, les utilisateurs seront satisfaits et continueront à utiliser Google comme principal outil de recherche sur le web.

La lutte contre le SPAM

Le contenu spam de type bourrage de mots clés et spinning, généré par des robots, a toujours été dans la ligne de mire du moteur de recherche. Ce type de contenu n'a strictement aucune valeur pour les utilisateurs, mais sa production est extrêmement rapide et bon marché.

Malheureusement, avec la popularisation des logiciels d'IA sensés aider à produire facilement et rapidement du contenu écrit, le phénomène du contenu auto-généré de basse qualité est en très forte augmentation. Les articles à pas cher, creux et verbeux autour d'un sujet populaire se multiplient.

Pour aggraver les choses, ce SPAM est souvent optimisé pour le référencement, ce qui lui permet de grimper dans les classements et même d'être placé devant du vrai contenu écrit par et pour des humains !

Cet algo est donc un moyen pour Google de lutter plus efficacement contre ce spam d'un nouveau genre, en dégradant le classement des sites qui publient trop de contenu inutile.

Les abus du SEO

Ces dernières années, Google s'est attaqué à un certain nombre de techniques utilisées de manière abusive par certains propriétaires de sites web.

Exemple, les sites utilisant des EMD, les PBN et le MFA. Ce sont en général des sites qui existent pour générer des revenus sur la vente de publicité, plutôt que de fournir un contenu de valeur aux utilisateurs. C'est pourquoi SEMJuice recommande aux webmasters qui veulent se lancer dans le blogging de choisir un thème qui les passionne vraiment, pour lequel ils ont un réel intérêt. Cette curiosité naturelle va rapidement se transformer en expertise, ce qui produira des articles de qualité. Produire du contenu creux qui ennuie les lecteurs humains n'est pas une stratégie viable sur le long terme !

accusé

Certains vont jusqu'à dire que cette mise à jour signerait le début de la fin d'un certain business model de "marketing d'affiliation" à pas cher. Mais si ces sites sont pénalisés, c'est parce qu'ils publient trop de contenu de faible qualité. Certes, faire des efforts sur le contenu va en augmenter le prix. Il sera plus difficile de gagner de l'argent facilement. Mais cela en vaut la peine... le couperet des mises à jour qui viennent déclasser violemment les sites peu qualitatifs peut toujours tomber, et Google nous le prouve encore une fois.

Derrière cette annonce de Helpful Content, on pourrait aussi voir une volonté de la part de Google de contrecarrer certains efforts SEO qui nuisent à la qualité des résultats, et in fine, aux internautes.

Comment éviter de se faire sanctionner par cette mise à jour ?

Ce nouvel algo nous rappelle qu'en matière de référencement comme en toute chose, il est important d'avoir une vision à long terme. Les sites qui gagneront sur le long terme sont ceux qui s'attachent à fournir un vrai contenu de qualité, indépendamment des mises à jour de l'algorithme de Google. La stratégie du naturel est toute indiquée pour rester sous le radar de Google et obtenir des résultats pérennes.

Qu'est-ce qu'un contenu "utile" selon Google ?

Comme son nom l'indique, cette mise à jour est sensée savoir faire la différence entre du contenu utile et du contenu moins utile.

écrire du contenu pertinent

Afin de mieux identifier les contenus "utiles", Google s'appuie jusqu'ici sur une série de signaux qu'il analyse. Ceux-ci comprennent, entre autres, les éléments suivants :

  • Le temps passé sur la page par les utilisateurs,
  • Le nombre de pages consultées pendant la session,
  • Le nombre d'interactions avec la page (clics, partages, likes, commentaires)
  • Le CTR dans les SERPS,
  • La position de l'utilisateur sur la page,
  • etc.

Mais c'est avant tout l'adéquation d'un contenu avec la question posée par l'internaute, (la requête basée sur une intention de recherche), qui détermine si un contenu est vraiment pertinent !

Les contenus pauvres, qui répondent à côté de la question, qui posent des questions inutiles ("qu'est-ce qu'une chaise de jardin ?") ou qui noient le poisson parce qu'ils n'ont pas d'informations concrètes à donner sur le sujet (ex : un film dont on n'a même pas la date de sortie) sont très probablement dans le collimateur de Google depuis longtemps.

meme seo

On ne soulignera jamais assez l'importance d'optimiser un titre et un texte sur un mot clé pertinent. Prenez la mise à jour TitleGate de Google. C'est grâce au titre (Title) que l'utilisateur détermine son choix final dans une SERP, mais aussi que les robots de crawl indexent correctement le contenu. En SEO, on connaît bien le poids accordé au Title par Google !

En résumé, les articles qui utilisent des titres racoleurs pour attirer les clics mais dont le contenu se révèle décevant, redondant ou inutile par rapport à la question posée risquent fort de ne pas être considérés comme du contenu utile. Franchement, quel est l'intérêt d'expliquer dans un article de 1000 mots à quoi sert un escalier ?

Helpful Content nous rappelle aussi l'importance de viser un mot clé pertinent, et d'écrire de façon naturelle. C'est aussi en enrichissant un texte avec des termes et expressions NLP (natural language processing) qu'un article se positionnera naturellement sur de la longue traîne. "Bourriner" sur un mot clé en dépit son utilité est donc contre-productif, et sanctionné par Google.

Comment prouver à Google que son contenu est utile à l'internaute ?

Afin de passer le test de cette nouvelle mise à jour, il est nécessaire de proposer du contenu qui répondra réellement à la question de l'utilisateur. Dans l'idéal, il faudrait :

  • Miser sur les critères Google EAT
  • Apporter une vraie valeur ajoutée en écrivant pour l'humain et non pour Google
  • Ecrire un contenu personnalisé, naturel et intéressant
  • Publier des contenus naturels et bien optimisés
  • Proposer du contenu tendance et du contenu evergreen
  • Ajouter des liens internes et externes de qualité
  • Ne pas se bloquer sur un nombre de mots
  • Eviter d'avoir un schéma d'écriture trop répétitif
  • etc.

Retrouvez sur le blog de SEMJuice de nombreux conseils pour rédiger un contenu de qualité ! Si vous n'avez pas le temps de rédiger, pensez à déléguer votre content strategy à notre service rédaction de contenu web. Vous avez la possibilité de commander du contenu optimisé ou standard, et même de vous faire livrer en 48h !

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Conclusion

Cette nouvelle mise à jour de Google est l'occasion de faire le point sur la situation de son site web et d'améliorer la qualité de ses contenus si nécessaire. En tout cas, elle devrait rassurer tous ceux qui ont fait le choix du naturel. Certes, c'est une stratégie au long terme, mais elle en vaut la peine et Google nous le prouve une fois de plus.

La mise à jour Helpful Content de Google est donc une bonne nouvelle pour tous les sites qui souhaitent vraiment offrir à leurs clients une expérience de qualité.